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Volt Meter Gauge: Description and Operation

A voltage gauge is standard equipment on all instrument clusters. The voltage gauge is located in the upper left quadrant of the instrument cluster, above
the fuel gauge. The voltage gauge consists of a movable gauge needle or pointer controlled by the instrument cluster circuitry and a fixed 90 degree
scale on the cluster overlay that reads left-to-right from "L" (or Low) to "H" (or High). An International Control and Display Symbol icon for "Battery
Charging Condition" is located on the cluster overlay, directly below the "H" end of the gauge scale. The voltage gauge graphics are black against a
white field except for a single red graduation at each end of the gauge scale, making them clearly visible within the instrument cluster in daylight. When
illuminated from behind by the panel lamps dimmer controlled cluster illumination lighting with the exterior lamps turned ON, the black graphics appear
blue and the red graphics still appear red. The orange gauge needle is internally illuminated. Gauge illumination is provided by replaceable incandescent
bulb and bulb holder units located on the instrument cluster electronic circuit board. The voltage gauge is serviced as a unit with the instrument cluster.

The voltage gauge gives an indication to the vehicle operator of the electrical system voltage. This gauge is controlled by the instrument cluster circuit
board based upon cluster programming and electronic messages received by the cluster from the Powertrain Control Module (PCM) over the
Programmable Communications Interface (PCI) data bus. The voltage gauge is an air core magnetic unit that receives battery current on the instrument
cluster electronic circuit board through the fused ignition switch output (run-start) circuit whenever the ignition switch is in the ON or Start positions.
The cluster is programmed to move the gauge needle back to the low end of the scale after the ignition switch is turned to the OFF position. The
instrument cluster circuitry controls the gauge needle position and provides the following features:

-

System Voltage Message - Each time the cluster receives a system voltage message from the PCM indicating the system voltage is between about 
11.5 volts and 16.0 volts, the gauge needle is moved to the relative position on the gauge scale.

-

System Voltage Low (Charge Fail) Message - Each time the cluster receives a message from the PCM indicating the electrical system voltage is
less than about 11.5 volts (charge fail condition), the gauge needle is moved to the "L" graduation on the gauge scale and the check gauges
indicator is illuminated. The gauge needle remains ON the "L" graduation and the check gauges indicator remains illuminated until the cluster
receives a message from the PCM indicating the electrical system voltage is greater than about 12.0 volts (but less than 16.0 volts), or until the
ignition switch is turned to the OFF position, whichever occurs first.

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System Voltage High Message - Each time the cluster receives a message from the PCM indicating the electrical system voltage is greater than
about 16.0 volts, the gauge needle is moved to the "H" graduation on the gauge scale and the check gauges indicator is illuminated. The gauge
needle remains ON the "H" graduation and the check gauges indicator remains illuminated until the cluster receives a message from the PCM
indicating the electrical system voltage is less than about 15.5 volts (but greater than 11.5 volts), or until the ignition switch is turned to the OFF
position, whichever occurs first.

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Communication Error - If the cluster fails to receive a system voltage message, it will hold the gauge needle at the last indication about five
seconds
 or until the ignition switch is turned to the OFF position, whichever occurs first. After five seconds, the cluster will move the gauge
needle to the low end of the gauge scale.

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Actuator Test - Each time the cluster is put through the actuator test, the gauge needle will be swept to several calibration points on the gauge
scale in a prescribed sequence in order to confirm the functionality of the gauge and the cluster control circuitry

The PCM continually monitors the system voltage to control the generator output. The PCM then sends the proper system voltage messages to the
instrument cluster. For further diagnosis of the voltage gauge or the instrument cluster circuitry that controls the gauge, (Refer to INSTRUMENT
CLUSTER - DIAGNOSIS AND TESTING). If the instrument cluster turns ON the check gauges indicator due to a charge fail or voltage high condition,
it may indicate that the charging system requires service. For proper diagnosis of the charging system, the PCI data bus, or the electronic message inputs
to the instrument cluster that control the voltage gauge, a DRB III scan tool is required. Refer to the appropriate diagnostic information.

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