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ABS Light: Description and Operation


The ABS indicator gives an indication to the vehicle operator when the ABS system, or a circuit or component of the system is ineffective. This indicator
is controlled by a transistor on the instrument cluster circuit board based upon cluster programming and electronic messages received by the cluster from
the Controller Antilock Brake (CAB) over the Controller Area Network (CAN) data bus.

The ABS indicator Light Emitting Diode (LED) is completely controlled by the instrument cluster logic circuit, and that logic will only allow this
indicator to operate when the instrument cluster receives a battery current input on the fused ignition switch output (run-start) circuit. Therefore, the LED
will always be OFF when the ignition switch is in any position except ON or START. The LED only illuminates when it is provided a path to ground by
the instrument cluster transistor. The instrument cluster will turn ON the ABS indicator for the following reasons:


Bulb Test  - Each time the ignition switch is turned to the ON position the ABS indicator is illuminated for about three seconds as a bulb test. The
entire bulb test is a function of the CAB.


ABS Indicator Lamp-On Message  - Each time the cluster receives an electronic ABS indicator lamp-ON  message from the CAB, the ABS
indicator will be illuminated. The indicator remains illuminated until the cluster receives a lamp-OFF message from the CAB, or until the ignition
switch is turned to the OFF position, whichever occurs first.


Communication Error  - If the cluster receives no lamp-ON or lamp-OFF messages from the CAB for five consecutive message cycles, the ABS
indicator is illuminated. The indicator remains illuminated until the cluster receives a valid message from the CAB, or until the ignition switch is
turned to the OFF position, whichever occurs first.


Actuator Test  - Each time the instrument cluster is put through the actuator test, the ABS indicator will be turned ON, then OFF again during the
bulb check portion of the test to confirm the functionality of the LED and the cluster control circuitry.


ABS Diagnostic Test  - The ABS indicator is blinked ON and OFF by lamp-ON and lamp-OFF messages from the CAB during the performance
of the ABS diagnostic tests.

The CAB continually monitors the ABS circuits and sensors to decide whether the system is in good operating condition. The CAB then sends the proper
lamp-ON or lamp-OFF message to the ElectroMechanical Instrument Cluster (EMIC) (also known as the Cab Compartment Node/CCN). If the CAB
sends a lamp-ON message after the bulb test, it indicates that the CAB has detected a system malfunction or that the ABS system has become ineffective.
The CAB will store a Diagnostic Trouble Code (DTC) for any malfunction it detects. Each time the ABS indicator fails to light due to an open or short
in the cluster ABS indicator circuit, the cluster sends a message notifying the CAB of the condition, then the instrument cluster and the CAB will each
store a DTC and the cluster will flash the brake indicator ON and OFF as a backup to notify the vehicle operator.

For proper diagnosis of the antilock brake system, the CAB, the EMIC, the CAN data bus or the electronic communication related to ABS indicator
operation a diagnostic scan tool is required. Refer to the appropriate diagnostic information.

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